Finlandia-ajot

Finlandia-ajot järjestetään Vermon raviradalla keväisin. Se aloittaa suurkilpailujen sesongin, ja on osa European Masters-sarjaa, joten sinne saapuu paljon kilpailijoita ulkomailta, esimerkiksi Ranskasta ja Saksasta, maita joissa raviurheilu on suosittua, ja tietysti naapurimaasta Ruotsista.

Suomalaiset ravurit eivät silti ole jääneet häpeään kansainvälisen vastuksen edessä, voittopallilla (kuvaannollisesti, jos et ole koskaan käynyt raveissa voin kertoa että hevoset eivät kisan lopussa seiso kunniakorokkeella mitalit kaulassa) on viimeksi ollut suomalainen vuonna 2001, kun B W T Magic voitti Ahti Antti-Roikon ohjastamana. Viime vuonna ensi kertaa italialainen hevonen voitti, 6-vuotias ori Nesta Effe Roberto Vecchionen ohjaimissa. Hevonen kuuluu yhteisomistusyhdistykselle Scuderia Nuova Conca d’Oro, yhteisomistus on Suomessakin yleistynyt: voit ostaa palan hevosta, ei lihakaupasta, mutta jälleen kuvaannollisesti, ja seurata sen menestystä radoilla. Se on hauska tapa päästä mukaan harrastukseen ilman, että täytyisi tyhjentää koko pankkitili tai tehdä siitä kokopäiväistä hommaa. Nesta Effe on muuten tienannut voittorahoja 1 058 928 € tähän mennessä, vaikka ei toki huippuravihevosen pitäminen ja valmentaminen ole ilmaista touhua.

Viime vuotta ennen ruotsalaiset ovat pitäneet sinikeltaista lippua liehumassa, ja voittaneet melkein joka kilvan 2000-luvulla. Tämän vuoden kisoissa (jotka järjestettiin Vermossa 10.5.) Nesta Effe puolusti kuninkuuttaan ja mukana oli muina suosikkeina ruotsalainen Sanity ja Ranskan huippuravureihin lukeutuva Univers de Pan. Palkintosumma oli 110 000 euroa. Vedonlyönti oli varmaan myös mahdollista Betssonin sivuilla netissä, kuin ravihan on tosi suosittu urheilulaji Suomessa.

Samana päivänä ajettiin myös kylmäveristen Toto-75 ajot, joissa voittajaksi ehdotettiin vihjeiden tehtailijoiden puolesta norjalaista Tekno Odinia, jota on kutsuttu ”superhevoseksi”. Sen hallussa on useita kylmäveristen ennätyksiä, mukaan lukien 4-vuotiaiden maailmanennätys nopeudessa vuodelta 2012, kilometriaika oli 1 minuutti 20,8 sekuntia.