Villihevonen eli mustangi

shutterstock_428916634
Villihevonen, jota Pohjois-Amerikassa myös mustangiksi kutsutaan, on luonnossa villinä elävä hevonen. Villihevosista puhuttaessa voidaan todeta maailmassa olevan ainoastaan yksi hevosrotu, joka on aina elänyt villinä. Se on Mongolian aroilla elävä przewalskinhevonen, eli toiselta nimeltään mongolianvillihevonen. Tosin epäillään, että mongolianvillihevonen on jo kuollut sukupuuttoon, ja siten niitä olisi jäljellä enää ainoastaan eläintarhoissa. Koska tästä ei ole varmaa tietoa, on rotu määritelty erittäin uhanalaiseksi.

Monissa maissa elää kuitenkin kesyistä hevosista polveutuneita mutta luonnossa vapaana eläviä villihevosia. Australiasta tällaisina hevosina tunnetaan brumbyt ja Pohjois-Amerikasta mustangit. Australiassa villihevoset on luokiteltu vieraslajiksi, joten niitä on pyritty joko ottamaan kiinni ja kesyttämään tai toisena vaihtoehtona hävittämään. Pohjois-Amerikassa arvioidaan mustangien lukumäärän yltävän tällä hetkellä jopa 37 000 yksilöön. Puolet näistä asuu Nevadan osavaltiossa.

Mustangikanta on kasvanut räjähdysmäisesti, eikä luonto enää kestä villihevosten määrää. Sen vuoksi niitä on ryhdytty hävittämään. Yhdysvalloissa myös Wyomingin, Arizonan, Oregonin, Kalifornian ja Utahin osavaltioista voi tavata mustangeja. Muissa osavaltioissa Nevadan lisäksi mustangien hävittämiseen ei ole ainakaan toistaiseksi ryhdytty, sillä kanta ei ole vielä niissä muodostunut liian suureksi. Alun perin mustangit olivat sekoitus montaa eri rotua. Nykyisin ne ovat ikään kuin oma rotu, josta ei enää voi tarkasti erottaa niitä rotuja, josta ne ovat polveutuneet.